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与恐龙共存近七千万年?盘点自然界十大活化石

作者:华飞来源:西红旅游网 发表时间:2015-12-09

内容摘要: 1.银杏树(两亿年) 银杏树在城市大街小巷十分常见,也经常被忽视,但是他们却有着不可思议的传统。银杏树是在过去两亿年依旧保持不变的最古老的树种。 银杏树的种子并不好闻,跟呕吐物差不多,但是据猜测,这种气味可以吸引一些动物来帮它在周围播种。在大约...
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1.银杏树(两亿年)

与恐龙共存近七千万年?盘点自然界十大活化石

银杏树在城市大街小巷十分常见,也经常被忽视,但是他们却有着不可思议的传统。银杏树是在过去两亿年依旧保持不变的最古老的树种。

银杏树的种子并不好闻,跟呕吐物差不多,但是据猜测,这种气味可以吸引一些动物来帮它在周围播种。在大约一千年前,中国人最先认识到银杏树的价值,很有可能把它当作了一种坚果树,并开始扩大种植面积。现在中国人仍然主要把银杏种子入药,而且西方货架上的保健产品也是提取自银杏树的蝴蝶型抗虫树叶。其他跟银杏树相关的树种在绝迹前都经历过很长的历史,但是只有银杏树经受住了所有灾难,包括原子弹的袭击。1945年,一颗原子弹被投在日本广岛,日本一座寺庙旁就长有一颗银杏树,它距爆炸中心大约700米。而第二年的春天,它却长出了新芽。

银杏这种树十分长寿,当它一百岁的时候还处在年轻的阶段。其超乎想象的生存能力是植物学上的奇迹,部分原因在于它对抗瘟疫和疾病的能力,以及可以在生存压力下重新萌芽的诀窍。但是,它是如何进化的,起初是什么给它授粉的,为什么其他银杏种类灭亡了,这些都仍然是植物学家在努力解决的问题。

2. 印度紫色青蛙(1.34亿年)

与恐龙共存近七千万年?盘点自然界十大活化石

印度紫蛙和恐龙共存七千万年,从那场使恐龙灭绝的著名灾难中幸存下来,并在科学家的惊异中进入了它的现代阶段。这种稀有的两栖动物身体总长可达七厘米,把大部分生命都消耗在地下。最近在印度西高止山发现了它的踪影。

不久,当基因测试表明它在蛙群中是独特的,而且不属于现在存在的任何族群时,科学家们为它建立了一个新的家族。这是一种奇特的生物。紫蛙的脸小而尖,与它斑点状的身体直接相连,它并没有区分明确的头或者脖子。在季风时节,紫蛙们离开洞穴交配,并且主要以白蚁为生。它们的地下生活使得它们很难被找到,所以科学家们不能确定野外还存在多少紫蛙。

就像活化石一样,这些紫蛙意义非凡,因为它们有利于研究两栖动物的进化以及这些物种如何面对古代板块变迁。紫蛙自身就是在六千五百万年前塞舌尔岛屿与印度的板块分离中幸存下来的。

3.北美负鼠(7000万年)

与恐龙共存近七千万年?盘点自然界十大活化石

北美唯一的有袋类动物是可爱的泰迪熊和褐鼠的杂交物种。它们属于地球上最古老的哺乳动物,其化石记录的时间可追溯到7000万年前。长久以来,北美负鼠一直保持着其基本的生活方式。它们和袋鼠一样,利用身上牢固的育儿袋携带幼崽,如果偶尔有车辆将母亲撞倒,育儿袋中的幼崽仍能安然无恙。其育儿袋还具有防水功能,在母亲游泳的时候,袋中那蜜蜂大小的幼崽仍能保持干燥。

在危急时刻,北美负鼠是出了名地会“装死”,然而无人知晓它们究竟何时学会这一招的,不过它们装死的技能确实令人佩服。当北美负鼠被逼得走投无路时,此类温和的有袋类动物就会翻过身装死,它们可以死气沉沉地躺上6个小时,减缓自己的心跳和呼吸节奏,并交叉脚趾,发出腐臭的气味来驱逐掠食者。但实际情况与大众的看法恰恰相反,北美负鼠很少装死,玩儿这招的往往都是些不成熟的小家伙。

另一个阻止猎食者的策略就是,一边向猎食者展示自己的50颗牙齿(其牙齿数量在哺乳动物中也算是创纪录了),一边还要流口水、吐唾沫来显示自己病得无法进食,以此吓跑敌人。

4.土豚(3500万年)

与恐龙共存近七千万年?盘点自然界十大活化石

土豚看上去像袋鼠和有爪子的猪的私生子,在过去的3500万年里,此类奇特的哺乳动物一直没有多少变化。土豚只有臼齿,无门齿和犬齿,无领骨,趾端具强大而锐利的爪。此类动物高质量的标本非常罕见,在生命史和化石记录中都可谓是踪迹难寻。

科学家认为,从某种意义上来说,土豚属于基因突变的物种,且与其他哺乳动物相比,其基因进化时间相对较短。实际上长久以来,土豚的基因基本没什么变化,所以科学家认为,此类非洲动物最接近所有哺乳类动物的共同祖先,且其基因中含有一组相似的染色体。

单从外表断定一只土豚的性别是很难的,不过雄性的体积往往要大一些,重达100公斤(220磅)。在繁殖季,雌性土豚每胎仅产一崽。土豚通过其带状长舌粘蚁充食,但它们与南美洲食蚁兽并无关联。

若是追溯到恐龙时代,那么土豚就是从那时起唯一存活到现在的目类物种。虽然土豚没有其科类分类史那样历史悠久,但好歹人家也在这世上吃了3500万年的蚂蚁了。

5. 火烈鸟(1800万年)

与恐龙共存近七千万年?盘点自然界十大活化石

中新世时期的西班牙有一片湖泊泽地,而现在已经成了绵延的石灰石地带。在那儿,研究人员发现了一片古老的筑巢区。研究人员们认为,这里出现的卵类化石和其他化石,都属于一个史前火烈鸟种群,它们的历史可追溯到1800万年以前。

从微观层面上看,扫描显示,这五枚禽卵与现代火烈鸟所产的卵非常相近。尽管如此,还是存在一些不同。这些化石巢穴是由细枝和树叶等植物垒筑而成,与现代的这些粉色禽鸟衔泥聚窝有着天壤之别。而且,现代的火烈鸟一般只会在每个鸟巢内产下一枚蛋,而不是五枚。由于这一巢穴与另一种善于潜水的火烈鸟的近亲——现代鸊鷉(grebe)——的巢穴更为相似,研究人员们也在考虑,其可能属于这两种鸟类的共同始祖。

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